Le vaccin contre la grippe : Avez-vous reçu le vôtre ?

Si vous pensez que la LMC vous dispense du vaccin contre la grippe, vous avez tort.

Nous sommes en plein cœur de la saison des rhumes, de la toux et de la redoutable grippe. Et bien que nous sachions tous ce qu’il faut faire pour réduire les risques de tomber malade – se laver souvent les mains, tousser dans sa manche et ne pas aller au travail si l’on est malade – il y a toujours de fortes chances que vous ayez une forme de maladie liée à la saison cet hiver. Et si la plupart d’entre nous peuvent supporter les reniflements qui accompagnent un rhume, les frissons, la fièvre, les nausées et les vomissements incessants qui accompagnent la grippe peuvent mettre à genoux même les plus forts d’entre nous.

Donc, si je vous disais qu’il existe un moyen d’éviter la malédiction paralysante de la grippe de cette année, vous voudriez tout savoir à ce sujet et savoir comment vous pouvez vous inscrire. N’est-ce pas ?

Probablement pas. Selon une récente enquête de Statistique Canada, en 2013-2014, un peu moins d’un tiers des Canadiens ont reçu le vaccin contre la grippe. Parmi ceux qui ne l’ont pas fait, 56 % ont déclaré qu’ils avaient l’impression que c’était inutile et 26 % ont dit qu’ils n’avaient « pas eu le temps ». Cela représente environ 28 millions de personnes qui ont pris le risque de passer quelques jours la tête dans les toilettes.

« Si certaines personnes ne se font pas vacciner contre la grippe, c’est en partie parce que nous nous attendons à ce qu’un vaccin fonctionne parfaitement », explique le Dr Allison McGeer, en référence à la croyance selon laquelle on attrape la grippe après s’être fait vacciner. Citant une étude randomisée dans laquelle la moitié des participants ont reçu le vaccin contre la grippe et l’autre moitié un placebo, M. McGeer, microbiologiste et consultant en maladies infectieuses à l’hôpital Mount Sinai de Toronto, explique que les deux groupes se sont plaints de léthargie et d’autres symptômes semblables à ceux de la grippe.

« Les gens ne contractent pas la grippe à cause du vaccin contre la grippe », dit-elle. « Ils tombent malades parce qu’ils se font vacciner en octobre et novembre alors qu’il y a des virus partout autour d’eux, c’est la période où la plupart des gens tombent malades. Cela n’a rien à voir avec le vaccin. »

Et même si elle admet que vous pouvez attraper la grippe même si vous avez été vacciné, statistiquement, la maladie sera moins grave.

« Est-il possible de tomber malade même si l’on a été vacciné ? Oui. Mais nous savons avec certitude que vous serez moins malade. Les gens disent : « Pourquoi devrais-je me faire vacciner contre la grippe si ça ne marche pas », dit-elle. « Mais c’est la mauvaise question. La bonne question est : qu’est-ce qui est le plus sûr, se faire vacciner ou non ? »

Alors, Dr. McGeer. Lequel est le plus sûr ?

« Tout d’abord, parlons de la façon dont nous considérons le risque », dit-elle. « Nous ne pensons pas rationnellement au risque. Nous ne ressentons pas les risques tels qu’ils sont réellement. Par exemple, si nous partons en voyage, le plus grand risque est de conduire jusqu’à l’aéroport, mais nous craignons en fait que l’avion s’écrase. Nous avons tendance à craindre les choses qui sont rares, mais qui ont des conséquences importantes. Ainsi, une voiture tue une personne et un avion en tue 200. »

Le deuxième élément qui influence notre décision est la confiance.

« En qui avons-nous confiance ? À l’ère de l’information, il est difficile de savoir à qui faire confiance. Il y a un groupe important de personnes qui ne font pas confiance à la santé publique », dit-elle, ajoutant qu’il y a une perception commune que les employés de la santé publique sont concentrés sur l’augmentation des profits des compagnies pharmaceutiques.

« Les responsables de la santé publique se soucient beaucoup de la sécurité des vaccins », déclare M. McGeer. « Ils n’approuveraient jamais un vaccin qui pourrait nuire à quelqu’un. Bien sûr, les fabricants de vaccins font de l’argent, mais les organisations de santé publique font des recommandations pour améliorer votre vie, pas pour aider ces entreprises à faire de l’argent. »

Cela dit, on ne peut pas attendre de nous une confiance aveugle dans la santé publique. Les catastrophes sanitaires du passé, comme le scandale du sang contaminé, dans lequel des milliers de personnes ayant reçu une transfusion sanguine ont été infectées par le VIH et l’hépatite C, ou les « bébés de la thalidomide », qui sont nés avec de graves malformations congénitales à cause d’un médicament contre la nausée approuvé, illustrent de manière obsédante comment les services de santé publique peuvent nous faire défaut.

Mais pour ceux qui décident de ne pas se faire vacciner parce qu’ils ne font pas confiance à la santé publique, ce n’est peut-être pas la décision la plus judicieuse.

« Au cours du20e siècle, notre espérance de vie a augmenté de 32 ans, soit un quasi-doublement, et presque tout cela est dû aux recommandations de la santé publique », explique Mme McGeer. « Il serait tout simplement stupide de ne pas suivre leurs conseils.  »

L’une des préoccupations concernant les vaccins est le fait que certains utilisent des virus vivants, et soyons honnêtes, l’idée d’injecter un virus vivant dans son corps n’est pas très attrayante. Mais, comme le souligne M. McGeer, le vaccin contre la grippe ne contient pas de virus vivant, utilisant des bactéries mortes pour créer une immunité, contrairement aux vaccins contre la rougeole et la varicelle, qui contiennent des bactéries vivantes.

Et pendant que nous parlons d’injecter des choses dans nos corps, qu’en est-il des produits chimiques comme le mercure ?

« On a beaucoup parlé du mercure en ce qui concerne les vaccins », dit-elle. « Le mercure n’est pas une substance fabriquée par l’homme, c’est un produit chimique naturel. Il est présent dans les aliments que vous mangez et ce que vous buvez, ce n’est donc pas comme si vous n’y étiez pas déjà exposé. De plus, les vaccins à dose unique ne contiennent pas de mercure, et pour ceux qui en contiennent, les niveaux ne représentent pas un danger. »

Ce qui nous ramène à la perception du risque.

« Il est stupide de penser que le vaccin est plus dangereux que de ne pas l’avoir », déclare M. McGeer. « Il est plus raisonnable d’avoir peur de la grippe. »

Cela est probablement plus vrai pour les personnes dont le système immunitaire est affaibli, comme celles qui suivent un traitement actif contre le cancer, comme la radiothérapie ou la chimiothérapie. Bien qu’il soit recommandé aux patients atteints de cancer de se faire vacciner contre la grippe, Mme McGeer souligne qu’un système immunitaire affaibli peut rendre le vaccin moins efficace. Il est donc d’autant plus important que la famille et les amis se fassent vacciner, un processus que M. McGeer appelle « cocooning » car il crée essentiellement une barrière entre le patient et la maladie, réduisant ainsi le risque que le patient tombe malade. Ce qui, comme nous le savons tous, pourrait avoir des implications sérieuses et mortelles.

Bien que cette notion de « cocooning » ne s’applique généralement pas à la plupart des personnes vivant avec la LMC, puisque beaucoup sont en rémission et sont généralement considérées comme ayant un système immunitaire normal, le vaccin contre la grippe reste important.

« Tous les vaccins, qu’ils contiennent ou non des virus vivants, sont sans danger pour les patients atteints de LMC », affirme le Dr Jeff Lipton, oncologue au Princess Margaret Cancer Centre de Toronto. « Leur système immunitaire est pratiquement normal, qu’ils aient été récemment diagnostiqués ou qu’ils aient suivi un traitement pendant des années, sauf s’ils sont en phase blastique. »

Mme Lipton souligne également que pour les patients ayant subi une transplantation, certains vaccins vivants ne sont pas autorisés, comme ceux contre le zona, la fièvre jaune et la typhoïde. Cependant, d’autres, comme la varicelle, sont considérées comme sûres.

« Nous recommandons vivement le vaccin contre la grippe à tout le monde », dit-il. « On ne peut pas attraper la grippe avec un vaccin contre la grippe. »

Malgré les avantages évidents du vaccin contre la grippe, il y aura toujours des personnes qui choisiront de ne pas se faire vacciner. Et comme, selon Mme McGeer, une personne en bonne santé a une chance sur 100 000 d’attraper une méchante version de la grippe qui la conduira à l’hôpital, elle reconnaît que ce n’est pas une décision absolument terrible pour ces personnes de ne pas se faire vacciner. Cependant, après avoir réfléchi aux effets horribles de la grippe, elle demande : « Mais pourquoi ne pas simplement se faire vacciner ? ».

 

Note: Cet article ne se substitue pas à un avis médical. Consultez votre médecin avant de décider si le vaccin contre la grippe, ou d’autres vaccins, vous convient ou non.

 

 

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